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Engines of Liberation

北京大学社会研究中心助理教授周羿在知识分子公众号发了一篇“家用电器是如何解放女性的”,刚好和我关注的农村机械化与女性就业主题相关。上个世纪70年代,Gary Becker的家庭经济学开启了家庭关系的经济学研究范式,他指出婚姻的收益主要来自于家庭内部分工所带来的效率提升,这也和中国传统的“男耕女织”分工协作思想相合。在Becker的理论下,最大化家庭收益的策略就是只会赚钱的丈夫娶一个只会做家务的妻子。

传统社会中,女性一直都是家庭劳动的主要承担者。在新中国成立后,男女平等的观念开始普及,女性的地位开始大幅度提升。根据2016年全球性别差距报告,现实情况并没有那么乐观,例如女性的无偿劳动两倍多于男性,性别差距排名在2013年后下滑了30多位,到2016年差点跌出前100(第99名)。在本科毕业的海南旅行时发现海南的男尊女卑还是深入人心,男性一天早上起床开始悠闲喝茶、读报,而女性需要兼顾家庭饮食、小孩照顾、农业生产等等,这与北上广深的女权主义至上相去甚远。

直观上,中国一线甚至二线城市,男女平等的理念已经基本得到普及,而在中国广大的农村地区,男女有别,生儿子续香火等观念还根深牢固。这些事实在我们多次组织的实地调研中被普遍印证。如何促进农村地区的男女平等,仍有较长的路要走。

农业机械与女性

在周羿的综述中,指出家务劳动是对女性的束缚,通过家用电器的普及可以大幅提高女性福利。换句话说,家用电器更多是一种女性偏好型(female-biased)的技术创新。在我的研究领域,农业机械相对而言更像是一种性别中性的技术。但由于农村社会潜在的性别歧视,男性会首先享受到机械带来的福利效应。但随着女性教育程度的提升和劳动力成本的刚性上升,机械化带来的福利最终也将惠及女性。

Reference

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